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 Con pancartas, batas blancas y trajes de astronauta, decenas de miles de científicos de diferentes partes de Estados Unidos alzaron  la voz para mostrar su desacuerdo con los recortes a la investigación científica propuestos por el presidente, Donald Trump.

La protesta, bautizada como “Marcha por la Ciencia” y que coincide con el Día de la Tierra, se celebró en más de 600 ciudades del mundo, pero muchas miradas se concentraron hoy en las calles de Washington, donde los organizadores esperan reunir hasta 75.000 personas.

La ocasión hizo que decenas de miles de personas abandonaran sus laboratorios para salir a la calle y debatir sobre el papel que la Ciencia debe desempeñar en la vida pública, un importante cambio de rumbo para la comunidad científica de EEUU, acostumbrada a separar la política de sus actividades profesionales.

“Este es el primero acto político en el que participo, esta es la primera vez que vengo a una manifestación en toda mi vida”, dijo a Efe Carol Trosset, de 57 años.

Trosset viajó desde Northfield (Minesota) hasta Washington porque se siente “muy preocupada” por el presupuesto propuesto en marzo por Trump, en el que se aumenta el gasto militar a cambio de recortes en agencias científicas, como la NASA y la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), encargada de estudiar el cambio climático.

El Congreso tiene la última palabra en la aprobación y modificación del presupuesto, por lo que los científicos esperan que las marchas de hoy sirvan para poner a los legisladores de su lado.

“El liderazgo político actual está ignorando grandes cantidades de evidencias científicas. Si actuamos en base a opiniones y emociones, en vez de en base a evidencias, cometeremos muchos errores. Es mejor saber las cosas y la Ciencia es un proceso que nos ayuda a saber qué sabemos y qué no”, argumentó Trosset.

Bióloga y antropóloga cultural, Trosset iba vestida con una vieja bata blanca de laboratorio que pertenecía a su madre, quien dedicó buena parte de su vida a investigar el cáncer de piel.

Entre importantes medidas de seguridad y a pesar de la lluvia, la protesta se desarrolló en un ambiente festivo en el que no faltaron familias con niños y grupos de jóvenes científicos, entre los que destacaban unos estudiantes de San Francisco con unos gorros de color blanco, azul y verde.

“El blanco es el hielo, el azul el mar y el verde la tierra. Estos gorros simbolizan el hielo derritiéndose por el cambio climático, algo que este Gobierno no cree que sea real”, dijo a Efe Nathan Gamarra, en referencia al escepticismo de Trump, que llegó a decir que el cambio climático era un “invento” de China.

Gamarra, de 25 años, depende de una beca de la Fundación Nacional para la Ciencia para continuar con su doctorado en la Universidad de California (San Francisco) y asegura que, si Trump recorta fondos a esa organización, su proyecto de investigación sobre la estructura molecular podría estar en peligro.

Bajo el lema “Science, not Silence” (“Ciencia, no silencio”), los organizadores insistieron en que la marcha no debe ser entendida como una protesta contra Trump, sino como una reivindicación del importante papel que debe jugar la Ciencia en la sociedad.

Sin embargo, muchos lucieron pancartas con mensajes contra Trump, como “Ciencia = realidad, Trump = mentiras” y “Trumpescucha los hechos, no los ‘hechos alternativos'”, unas palabras que critican lo que muchos ven como un desprecio por la verdad de la Casa Blanca y que la consejera presidencial Kellyanne Conway definió como “hechos alternativos”.

Trump, por su parte, no ha hecho de momento declaraciones sobre las manifestaciones por la Ciencia, aunque sí conmemoró el Día de la Tierra con un comunicado en el que se comprometió a proteger el medio ambiente, pero “sin dañar a las familias trabajadoras”.

“Mi Gobierno está comprometido con el avance de la investigación científica para alcanzar una mejor comprensión del medio ambiente y de los riesgos ambientales. Al hacerlo, debemos recordar que la Ciencia rigurosa no depende de ideologías, sino de un espíritu de investigación honesta y de un debate sólido”, dijo Trump.

El mandatario pidió “unidad” a los estadounidenses para celebrar el Día de la Tierra y “dar gracias” al planeta.

Los actos en apoyo de la “Marcha por la Ciencia” se están repitiendo en más de 400 ciudades estadounidenses, como Los Ángeles y Nueva York, donde los manifestantes corearon lemas como “La Ciencia hace a EEUU grande de nuevo” en referencia al lema de campaña de Trump: “Hagamos a Estados Unidos grande de nuevo”.

El movimiento ha cosechado el apoyo de 220 grupos científicos, como la importante Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, que promueve la cooperación científica.

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